Les Roller Coasters ont-ils des Freinages d’Urgence?

Publié le : 06/02/2024
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Dans l’univers des parcs d’attractions, les montagnes russes, ou roller coasters, offrent une expérience de frisson unique grâce à leurs descentes vertigineuses, leurs virages serrés et leurs inversions spectaculaires. Une question cruciale se pose néanmoins quant à la sécurité de ces attractions : disposent-elles de systèmes de freinage d’urgence ?

L’Évolution des Systèmes de Freinage

Depuis l’avènement des montagnes russes, les systèmes de freinage ont considérablement évolué. Autrefois simples et manuels, comme les freins à patin, ces systèmes se sont perfectionnés avec l’introduction de technologies avancées telles que les freins magnétiques et à friction. Contrairement à une idée reçue, la majorité des montagnes russes modernes n’emploient pas de freins directement sur le train lui-même mais utilisent plutôt des zones de freinage spécifiques, appelées « brake runs ».

Les Zones de freinage

Une zone de freinage (break run) est une section de la piste conçue pour ralentir ou arrêter complètement le train. Sur les montagnes russes en acier contemporaines, ces sections comprennent souvent des freins magnétiques pour réduire la vitesse, des freins à friction pour immobiliser le train, et des roues à friction pour le pousser vers la station suivante ou le reste du circuit. Des exceptions existent, comme le Matterhorn qui utilise encore des freins à patin, soulignant la diversité des approches en matière de freinage.

Freins Trim et Block

Les freins « trim » sont destinés à ajuster la vitesse du train en cours de route, souvent pour des raisons de sécurité ou pour réduire l’usure.

Les freins « block », en revanche, sont cruciaux pour permettre l’exploitation de plusieurs trains sur la même attraction sans risque de collision, agissant comme des barrières virtuelles entre eux. Ces derniers peuvent arrêter un train en cas d’urgence.

Types de Freins

  • Freins à patin : Courants sur les montagnes russes anciennes, ils utilisent un matériau résistant à la friction pour ralentir le train.
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  • Freins à friction : Aussi connus sous le nom de freins à ailette, ils utilisent des mécanismes contrôlés par ordinateur pour serrer une ailette métallique et ralentir ou arrêter le train.
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  • Freins magnétiques : Utilisant les propriétés magnétiques pour créer une force de freinage sans contact direct avec le train, ces freins offrent un ralentissement progressif et sont très répandus sur les montagnes russes modernes.
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  • Frein humain : Au tournant du siècle, alors que l’ingénierie des montagnes russes cherchait des moyens innovants pour assurer la sécurité des passagers, une figure particulière émergea dans l’histoire des attractions : le « Brake Man ». Plutôt que d’utiliser les freins à patin déjà inventés. Le « Brake Man » actionne manuellement un levier pour ralentir ou arrêter le train. Cette décision de conception, bien qu’archaïque par les standards actuels, souligne une période où la sécurité des attractions reposait fortement sur le jugement et l’habileté des opérateurs. Trente-et-un Scenic Railways furent construits sous cette philosophie, mais aujourd’hui, seulement huit subsistent, témoignant de l’évolution de la technologie des montagnes russes vers des systèmes de freinage plus automatisés et fiables. Parmi eux, le Rutschebanen à Bakken se distingue, ayant été modernisé pour incorporer des freins contemporains. Vuoristorata au parc Linnanmäki en Filande :
Theme park review

Les Roller Coasters ont-ils des Freinages d’Urgence?

Bien que les montagnes russes soient équipées de systèmes de freinage avancés, l’idée qu’un train puisse être arrêté n’importe où sur la piste est incorrecte, cela poserait, entre autres, d’énormes problèmes pour débarquer les passager. Les zones de freinage d’urgence sont spécifiquement conçues et positionnées pour stopper les trains de manière sûre et contrôlée, principalement pour éviter les collisions entre plusieurs trains en circulation. Ces zones sont équipées de freins à friction ou magnétiques capables d’arrêter complètement le train.

Si vous êtes intéressé par les système de freinage et pour aller plus loin, retrouvez l’excellente vidéo d’EDB attraction :

À propos de l'auteur :
Raphaël Couloud